Review from Subterraneo Webzine

April 5, 2020
From: Subterraneo Webzine
Published: April 1, 2020 

Cemento, hormigón, acero. Paisajes estériles y desolados, que pueden estar repletos de personas o completamente vacíos; poco importa, ya que su presencia es tan gris como las paredes que les rodean. En el contexto de este panorama es en el que se nos presenta KASSAD: una one-man band con la yerma frialdad de la gran urbe como telón de fondo. A nivel personal, y antes de contar nada del disco, quiero destacar el acierto que me parece atacar esta temática desde la perspectiva del black metal. Pocas veces antes una banda había tomado este arquetipo como clara inspiración, a pesar de que en otros terrenos artísticos goza de gran popularidad (sin ir más lejos, la corriente fotográfica conocida como urbex es un perfecto ejemplo de ello). Como mucho, la tenía vista en portadas de algunos álbumes del subgénero DSBM, como en el caso de los suecos SHINING, o también en bandas de estilo industrial como los ochenteros españoles ESPLENDOR GEOMÉTRICO. El diseño de portada e interior de London Orbital apuntan de pleno a esta perspectiva, y merece una mención especial la elección de la gama de grises como únicos colores de todas sus fotografías.

En esencia, este es el relato que KASSAD pretende evocar con su música ya no solo en este último disco, sino también en sus dos trabajos anteriores (el EP Humans de 2016 y el álbum Faces turn away de 2017). Compuesto de únicamente cinco temas pero que sobrepasan en todos los casos los cinco minutos de duración, las canciones de London Orbital se mueven siempre en tempos intermedios, con ocasionales interludios atmosféricos que contribuyen a relajar la tensión acumulada cuando es necesario. Aunque lo desarrollo con detalle más adelante, a priori la primera conclusión que puedo extraer es que esperaba mucho más de este álbum. Los cinco temas son bastante previsibles en su desarrollo, tal y como cabría esperar de una banda de black metal de estilo atmosférico, y aunque la ejecución es correcta, no aportan nada nuevo ni tampoco implican un gran salto cualitativo en el estilo. Como mucho, se pueden notar ciertos toques cercanos al post-rock, o al llamado post-black, pero tampoco es nada que resulte especialmente llamativo. No pretendo decir que se trate de un disco completamente pasable, y es que la atmósfera que crea London Orbital, si logramos fijarnos un poco en los detalles que esconde la obra, puede llegar a sumergirnos agradablemente durante un rato; la pena es que no va mucho más allá de eso. Quizá parte de esta sensación me la he llevado por culpa de unas líneas melódicas que se notan poco inspiradas, y no del todo adecuadas para el tono sombrío que se pretende transmitir. En comparación con el Faces turn away, la disonancia característica de sus canciones ha dado paso a melodías con el toque nostálgico en tono menor propias del black más bucólico, y no me acaba de encajar con el cánon estético que la banda, aparentemente, persigue en todos sus trabajos.

A nivel de producción, lo primero que salta a la vista en comparación con sus obras anteriores es el salto cualitativo que se ha dado en los valores de producción, y también, de manera notoria, en la calidad interpretativa. Si bien la voz ha perdido parte de su crudeza al gozar de una producción mucho más cuidada, el efecto que logra al estar perfectamente difuminada y mezclada con el mar sonoro que es el resto de instrumentos le aporta un toque muy distintivo a la música. Se nota que la mente detrás de KASSAD ha aprendido con la experiencia, y quiere ir más allá de una mera banda de black metal atmosférico «de YouTube». Un punto no tan positivo, en cambio, son las guitarras, ya que resultan terriblemente monótonas en su tremolo constante, con un desarrollo compositivo prácticamente inexistente. Esta manera de tocar, aun tratándose de un elemento fundamental en el estilo, podría haberse mejorado mucho buscando un extra de variedad en este terreno.

La impresión que se desprende tras varias escuchas no cambia notoriamente respecto a la primera; sin embargo, sí que hay una serie de detalles que se revelan con el tiempo, y pienso especialmente en las diversas capas de sintetizadores y teclados que contribuyen a desarrollar la ambientación del disco. Dadas las características que he ido describiendo hasta ahora, se puede extraer que sobre ellos recae el gran peso de este álbum, y aunque están perfectamente integrados en la música, la banda podría haber ido un paso más allá, quizá buscando inspiración en la música de estilo industrial, que como he comentado al principio está muy conectada temáticamente con la narrativa que KASSAD presenta. En conclusión, se podría decir que London Orbital posee una serie de elementos muy interesantes por separado que bien combinados podrían llevar a convertir al proyecto en algo singular y memorable, pero, por desgracia, no acaban de estar del todo coordinados, y el resultado es un álbum un tranto irregular. Teniendo en cuenta el bagaje previo de la banda y la, eso sí, notable producción de este título, KASSAD sigue tratándose de un proyecto muy prometedor al que valdría la pena estar atentos para ver qué nos depara en un futuro.

Reviewed by: Francesc Albert
 

Review from The Headbanging Moose

March 5, 2020
From: The Headbanging Moose
Published: March 4, 2020 

Formed in 2014 in London, England, Urban Black Metal one-man project Kassad conveys an all-encompassing sense of existential terror and claustrophobic anxiety that hits you and builds to a crescendo before everything descends into dread and finally nothingness, combining the misery, futility, and madness of modern urban life with abrasive and gritty Black Metal and a hallucinatory ambience, being therefore highly recommended for...

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Review from Ave Noctum

February 19, 2020
From: Ave Noctum
Published: February 17, 2020

We last heard from one-man, anonymous, London based black metal entity Kassad with debut album ‘Faces Turn Away’ back in 2017. The project intrigued me then and does so all the more now. London Orbital takes a ring-road around our concrete city and naturally at first along with its striking black and white cover art makes one consider all those places we slowly pass whilst stuck in a never-ending traffic jam on the M25. Abandoned bu...

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Review from Valley of Steel

February 7, 2020
From: Valley of Steel
Published: February 4, 2020

Hello there, readers. Was it just my imagination or did the first month of this year just totally fly by? Anyway, here we are a few days into February and finally this is the first time I’m getting around to writing about a 2020 release. I don’t feel great that it’s taken so long, but here we are. And, notwithstanding any change in the status of the creek, with regard to it rising or not, this should be the first of many.

This ...

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Review from Heavy Blog is Heavy

January 19, 2020
From: Heavy Blog is Heavy
Published: January 17, 2020

In the rapidly populating sea of post-atmospheric-gaze-whatever black metal it usually takes something truly innovative to grab my attention. Kassad doesn’t do anything overwhelmingly unique, experimental or progressive for the post-black metal scene, but by the end of the first track I just had that moment of “okay wow, these guys have got this sound figured out.” The greatness of their new album London Orbital sneaks up ...

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Review from Metal Pit

January 15, 2020
From: Metal Pit
Published: January 11, 2020

Un disco che nasce da un’idea chiara: parlare di un’ipotetica immagine futura di Londra, città in cui gli edifici di vetro e cemento prendono vita per controllare le migliaia di persone che lavorano e vivono al loro interno. Una città in cui, con il giusto punto di vista, si può vedere l’oscurità lentamente prendere il sopravvento sulla luce.
Le idee dietro a “London Orbital” sono chiare, e pur essendo concentrate sulla capit...

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Review from ZWaremetalen

January 15, 2020
From: ZWareMetalen
Published: January 10, 2020

Stilistisch gezien is het Londense Kassad een post-blackmetalband waarbij de line-up in de anonimiteit blijft. Geen idee dus wie er welk instrument bespeelt, of is dit toch weer zo’n typische éénmansband? Het doet er eigenlijk ook weinig toe, want het intrigerende concept en de clip van het tweede nummer The Concrete hebben mijn interesse voldoende gewekt.

In het verleden kwam ik graag in Londen en het is alweer veel te lang geleden...

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Review from Musipedia of Metal

January 9, 2020
From: Musipedia of Metal
Published: January 9, 2020

Kassad is a 1 man Black Metal project based in London, which is appropriate. London Orbital is Kassad’s second album coming 3 years after their debut Faces Turning Away, and 4 years after their debut Ep Humans. The feel on London Orbital is slightly less Black Metal than the bands debut, so we are closer to Post Black metal territory with this album. The album has a very modern feel as well, there are lots of electronic and ambi...

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Review from Wonderbox Metal

January 9, 2020
From: Wonderbox Metal
Published: January 6, 2020

This is the second album from UK post-black metallers Kassad.

Following on from 2017’s Turn Faces Away, Kassad now provide us with London Orbital, a dystopian concept album that’s modern and crushing in its bleak portrayal of near-future existence.

Kassad’s music is atmospheric post-black metal, combining harsh black metal with post-rock intricacy, dark ambience, and blackgaze atmosphere. It’s a delicate balance to do well, but...

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Review from Games, Brrraaains, and a Head-banging Life

January 5, 2020
From: Games, Brrraaains, and a Head-banging Life
Published: January 5, 2020

Creating a concept is one thing but making that concept come to life is another. Can the listener understand and be immersed in what the band/artist is trying to get across? Kassad’s creation, London Orbital has an incredible concept and across five unique but equally story telling tracks, it shines through. Like a ray of sunshine desperately trying to break through the darkness of the world.

Deliciously c...

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 Released: January 10, 2020
Genre:: Urban Black Metal / Post-Metal

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