Review from Aristocrazia Webzine

August 15, 2018
From: Aristocrazia Webzine
Published: August 6, 2018

Il nostro primo incontro con gli Altars Of Grief avvenne qualche anno fa, in occasione dello split con i Nachtterror; fu solo un breve assaggio del loro potenziale, tuttavia risultò già convincente. L'uscita di "Iris" ci consente, finalmente, di conoscere meglio la band canadese.

Inutile girarci intorno, questo album è una bomba. Me ne ero reso conto fin da subito e il fatto che dopo due settimane di ascolti non abbia perso in alcun modo la propria potenza espressiva ne è la prova definitiva. Il facile paragone con i Woods Of Ypres non deve sembrare indice di poca personalità; al contrario, il Prairie Doom del gruppo riesce a brillare di luce propria, pur non rigettando le basi fornite da David Gold e soci.

L'atmosfera di "Iris" è generalmente cupa, quasi gotica — nel senso meno pacchiano del termine — a giudicare dal tappeto di tastiere in sottofondo, dagli incantevoli passaggi acustici e dal violoncello che arricchisce diversi brani; anche il lavoro grafico dai colori pressoché assenti sembra confermare questa tendenza. Alcune fasi più ariose tuttavia — talvolta strizzando timidamente l'occhio al mondo Post- — sembrano lasciare intravedere un barlume in lontananza, seppur così distante da essere quasi irraggiungibile.

Angoscia e disperazione prendono svariate forme, a volte in preda a una furia accecante, altre afflitte dall'assenza totale della più flebile speranza; ciò si manifesta attraverso una vasta gamma di tempi che vanno dai blast beat di stampo Black a rallentamenti pachidermici al limite del Funeral Doom, comprendendo anche dinamiche vicine al Doom-Death. La notevole varietà ritmica si riflette allo stesso modo sulle chitarre, autrici di riff pregni di ogni possibile sfumatura di sofferenza

L'elemento più palesemente accostabile ai Woods Of Ypres è la voce, in particolare quella pulita che spesso si presenta nei momenti meno spinti con armonie malinconiche. L'unione e l'alternanza di questo stile con uno scream-growl tormentato è uno dei fattori più rappresentativi dell'album, essendo il mezzo più efficace nell'esprimere la negatività dei testi in tutte le sue varianti.

È difficile trovare punti deboli in un'opera simile; è possibile, però, trovare un apice qualitativo che — a titolo puramente personale — identifico nella titletrack: un brano da lacrime, capace di racchiudere in sei minuti l'essenza del disco e di trasmetterla a pieno regime. La realtà dei fatti, a tutti gli effetti, è che non ci sono momenti realmente fiacchi e l'ora scarsa di musica scorre piacevolmente e senza fatica, tanto da indurre al ri-ascolto immediato. Ottimo lavoro per gli Altars Of Grief.

Reviewed by: Gabriele Strano
 

Review from Obscuro.cz

August 15, 2018
From: Obscuro.cz
Published: August 4, 2018

Hodina mezi psem a vlkem, hudba mezi black a doom metalem. Ponurá hudba, mlžně zakalená oparem truchlivého svítání. Kanadští Altars of Grief vydali své nové album už březnu letošního roku, ale v záplavě novinek mi drobná, nepravidelná perla unikla.

Album „Iris“ se možná blíží víc melodickému death doomu, ale má nádherné, temné chvíle, kdy zní velice efektním blackem. Atmosféra protahované deprese je z...

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Review from No Clean Singing

August 15, 2018
From: No Clean Singing
Published: July 26, 2018 

We’ve filled this post to the brim with a whole variety of different death metal and grind metal acts, so why not shift gears just a bit and go for the full-blown and melodramatic doom of Regina, Saskatchewan’s very own Altars Of Grief?

Iris was hotly anticipated around these here parts and to put it bluntly, holy shit is it unfair just how good Iris is. Although there was some line-up shifting (and still kind of is, as the band s...

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Review from The Headbanging Moose

August 15, 2018
From: The Headbanging Moose
Published: June 29, 2018

Highly influenced by the desolate landscapes and the solitude of long, prairie winters, here comes one of the biggest names in Canadian Blackened Doom with a superb new album narrating a tragic story of a deeply flawed man and his dying daughter.

Formed in November 2013 in Regina, the capital city of the Canadian province of Saskatchewan, Blackened Doom act Altars of Grief has worked over the years to develop a weighty concoction ...

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Review from Teeth of the Divine

August 15, 2018
From: Teeth of the Divine
Published: June 25, 2018 

Canada’s Hypnotic Dirge Records is best known for its crippling doom metal but a few recent forays into atmospheric/depressive/black metal such as Kassad, None, Kval, Mavradoxa  and such haven’t been quite as successful in my humble opinion, but a here is a glorious, rending return to from from Canada’s own aptly named “prairie doom” act Altars of Grief, and it’s utterly amazing.

I hate to use the name of deceased folks...

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Review from Noizz Webzine

May 24, 2018
From: Noizz Webzine
Published: May 23, 2018

El sello independiente Hypnotic Dirge Records nos presenta el nuevo trabajo de los canadienses ALTARS OF GRIEF, una banda formada en 2013 que práctica un tipo de música que podríamos situar entre el Blackened Doom y el Death Doom. Debutaron en el año 2014 con un primer álbum de estudio, titulado “This Shameful Burden”, y al año siguiente participaron en el split junto a NACHTTERROR, “Of Ash and Dying Light”, por lo que el qu...

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Review from Ave Noctum

May 24, 2018
From: Ave Noctum 
Published: May 21, 2018 

I do love the place name Saskatchewan and it is from that Canadian province that Altars Of Grief call home as do their record label Hypnotic Dirge. There must be a healthy amount of misery in a place that image searches show as full of sunshine with all the doom coming out the area. But geography aside, we last heard of Altars Of Grief via their split release with Nachterror back in 2015 and the group stood up proudly with their offering a...

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Review from Coletivo La Migra

May 8, 2018
From: Coletivo La Migra
Published: May 8, 2018

No dia 21 de março de 2018 a banda canadense formada por um time experiente, contendo em sua formação Zack Bellina (Bateria), Evan Paulson (Guitarra e Programadores), Damian Smith (Baixo e Voz) e Wikk Labossiere (Guitarra e Voz) apresentam ao mundo mais uma grandiosa obra, depois do grande trabalho feito no seu antecessor “This Shameful Burden” lançado em 2014, Altars of Grief ou para nós brasileiros Altares do Sofrimento vem ...

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Review from Doom-metal.com

April 30, 2018
From: Doom-metal.com
Published: April 29, 2018

It's been a while since we heard anything from Saskatchewan's Altars Of Grief: summer of 2015, or thereabouts, with a split release that - in digital version at least - faded out with a superbly raw and bruised cover of Akira Yamaoka's 'Room Of Angel' (taken from the Silent Hill 4 videogame soundtrack). It's a track that utterly blew me away playing the game back in '04, and though the Altars... version didn't originally hit quite so h...

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Feature on What Culture (Best Albums of 2018 so far)

April 30, 2018
From: What Culture 
(Best Albums of 2018...So far)
Published: April 18, 2018

Iris is not the most progressive album on this list. Nor is it the most melodic. Nor is it the most energised. Nor is it the heaviest. But it soars to unparalleled success as an emotive work of art that elicits feelings from me that no other entry on this list could even come close to recreating.

Providing almost an hour of ethereal, blackened doom, Altars of Grief’s second full-length is the deeply sorrow...

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 Released: March 21, 2018
500 Copies
Genre: Blackened Doom Metal

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